16 September $63.83 €70.67

В ЮАР найдены древнейшие останки целакантов

Новости

В Южной Африке обнаружены древнейшие на сегодня останки рыб, принадлежащих к отряду целакантообразных, которые в своё время стали первопроходцами в освоении суши. Соответствующая статья опубликована в “Zoological Journal of the Linnaean Society”.

Первые останки этих рыб (способных переползать по суше из водоёма в водоём) были обнаружены случайно – их нашли дорожные строители, прокладывавшие дорогу в районе устья реки Сандспруит на востоке страны. Дальнейшие поиски позволили найти ещё несколько десятков полных окаменелостей целакантов. Возраст находки оценивается в 360 миллионов лет; хотя известны отдельные окаменелости ещё более древних целакантов, однако они представляют собой немногочисленные фрагменты и их идентификация сомнительна.

Уникальность находки, кроме того, заключается в том, что она представляет собой нерестилище – большая часть окаменелостей принадлежит малькам и молодым особям. Между тем районы обитания молоди современных латимерий (ныне живущих реликтовых рыб того же отряда целакантообразных, открытых около 80 лет назад) неизвестны – почти все выловленные рыбы были взрослыми.