21 November $63.84 €70.7

Лисьи акулы убивают добычу хвостом

Общество

Лисьи акулы используют свои впечатляющие хвосты, чтобы за один раз парализовать множество рыбок, составляющих их добычу. Учёные подтвердили, что эти акулы наносят на охоте резкие удары хвостом через голову.

Хвост лисьей акулы, напоминающий косу, составляет половину длины её тела, поэтому уже давно существовали подозрения, что акулы используют их как охотничье оружие. Исследователи засняли, как акулы используют хвост, чтобы обездвиживать и убивать сардин, и тем самым наконец подтвердили это подозрение. Отчёт об исследовании опубликован в журнале “Plos One”.

Доктор Саймон Оливер из Ливерпульского университета, основатель Проекта исследования и охраны лисьих акул, заснял процесс охоты пелагических лисьих акул (Alopias pelagicus) вблизи острова Пескадор (Филиппины).

Большие косяки сардин для этих акул – лучшая столовая. Исследователям удалось зафиксировать на плёнку более 60 случаев, когда акулы использовали хвосты в качестве хлыста, пытаясь убить свою добычу именно таким образом.

– Такая охота произвела на меня потрясающее впечатление, – прокомментировал Оливер.

В 2010 году другой исследовательской группе удалось заснять обыкновенную лисью акулу, которая била хвостом по привязанной приманке, но, по мнению Оливера, только сделанные его группой новые наблюдения являются первым чистым доказательством того факта, что «акулы действительно охотятся, применяя собственные хвосты».

Оливер пояснил, что удар хвостом происходит так быстро, что зафиксировать это действие на камеру часто бывает непросто:

– Лисья акула напоминает гибрид пастушьего кнута и средневековой боевой машиной – чрезвычайно жестокая, чрезвычайно стремительная, представляющая собой неправдоподобное зрелище.

Углубляя исследование, учёные разбили каждую атаку акулы на стадии, пытаясь получить точное представление о движениях акулы. Они обратили внимание, что перед нападением хищники увеличивают скорость своего скольжения сквозь воду, а затем «выключают двигатель», сводя вместе грудные плавники. После этого они опускают носы ко дну и стремительно бьют хвостом вверх и через голову.

– Интересно, что атаки с помощью хвоста бывали успешными только в 60% случаев, – говорит Оливер, – но в случае успеха акулам всегда удавалось убить больше одной рыбки. Таким образом, акула более чем компенсирует свои неудачные атаки.

Доктор Оливер также предположил, что скорость и направление движения ударов должны создавать в воде ударную волну.

– Мы видели пузыри, поднимающиеся из воды от кончика хвоста акулы. Объяснение этому явлению может заключаться в том, что хвост создаёт перепад давления, который вызывает в воде взрыв и заставляет молекулы воды распадаться на составные части.

Профессор Дэвид Симс, заместитель директора Британской ассоциации морской биологии в Плимуте, нашёл сделанное открытие очень интересным. Симс заявил “BBC News”, что оно является следующим шагом по сравнению с опытом 2010 года; помимо большей чистоты опыта, оказалось, что пелагические лисьи акулы наносят хвостом эффектные удары через голову, тогда как обыкновенные лисьи акулы производили «боковые шлепки».

Симс добавил, что изучение поведения акул чрезвычайно важно для дела их охраны. Акул не только целенаправленно ловят ради плавников; множество этих рыб попадается в сети рыболовных траулеров случайно, когда те охотятся на другую рыбу.

– Из океанских вод ежегодно вылавливается около 70 миллионов акул. Понимание акульего поведения даст нам и понимание их пищевых привычек, а если мы будем знать, где они предпочитают кормиться, то сможем защитить эти районы.