24 October $63.8 €70.96

Угроза биоразнообразию внутренней Австралии

Общество

Биологи разработали новые методы идентификации главных угроз водным источникам, поддерживающим жизнь в засушливых областях Австралийского континента.В исследовании, опубликованном в журнале ‘Global Change Biology’,  авторы анализируют ситуацию в ряде наиболее известных пустынных мест Австралии, включая реку Куперс-Крик и район Дайамантины в западном Квинсленде, чтобы определить участки, наиболее уязвимые перед климатическими изменениями, а также разработать стратегию по их сохранению. В надежде найти походящий рецепт, профессор Дженни Дэвис, доктор Александра Павлова, старший доцент Пол Саннакс и доктор Росс Томпсон из Австралийского центра биоразнообразия, составили список различных типов водных сред в засушливых областях —  такие среды являются эволюционными или экологическими убежищами.

Профессор Дэвис отмечает, что разработанный метод позволил уточнить наиболее уязвимые участки таких сред и биологических видов, которые их населяют.

‘Красные дюны, засушливые равнины, скалистые участки внутренних областей Австралии — уникальное биоразнообразие там поддерживается лишь наличием воды, особенно грунтовой’, — говорит Дэвис.

Эволюционные убежища — постоянные источники, питаемые грунтовыми водами, которые дали приют реликтовым видам из более влажных эпох, иногда до нескольких миллионов лет назад. Если источники пересохнут, множество редких и древних видов прекратит своё существование.

Экологические убежища — артезианские источники, которые наполняются в сезон дождей. Они очень важны для мигрирующих видов вроде водных птиц и рыб. Такие источники и виды, которые с ними связаны, крайне уязвимы перед возведениями дамб, которые перекрывают водные потоки. Исследователи подчёркивают важную роль грунтовых вод как своеобразного буфера, защищающего от слишком резких климатических изменений.

Использование этой воды представляется ключевым инструментом в обеспечении выживания многих редких видов. Реки внутренней Австралии представляют собой уникальный пример системы пустынных рек, которые оживают по мере наполнения водными массами, образовавшимися в сезон дождей, и проходящими сотни километров от северо-восточного Квинсленда до внутреннего озера Эйр. В том же регионе возвышенные источники, подпитываемые подземным Большим Артезианским бассейном, представляют собой островки воды в океане пустынь, и поддерживают жизнь самых разнообразных живых существ.

Исследование подчёркивает необходимость разработать специальные методы, регулирующие человеческую деятельность в этом регионе — речь идёт, в первую очередь, о добыче ископаемых, скотоводстве и туризме. ‘Уникальные водные экосистемы в настоящее время подвержены быстрой деградации ввиду ряда факторов, включая масштабную ирригацию, загрязнение воды и вторжение чуждых видов вроде рыб-гамбузий. Необходимы срочные меры по минимизации внешнего воздействия, которое приведёт с резкому сокращению биологического разнообразия во внутренних областях Австралии’, — заключает Дэвис.