23 October $63.8 €70.96

Раки-отшельники разработали стандарты безопасности для своих домов

Общество

Раки-отшельники, которые переделывают захваченные ими раковины под свои нужды, придерживаются определённых стандартов безопасности, считают учёные. Этим, например, известны эквадорские раки-отшельники, расширяющие свои раковины и получающие тем самым больше жилого пространства.

Перестроенные раковины были изучены группой американских исследователей, выяснявших достоинства и недостатки модернизированных жилищ. Обнаружилось, что такие раковины по-прежнему в состоянии обеспечить раку защиту от хищников. Данный факт навёл исследователей на мысль о том, что раки придерживаются определённых норм при строительстве своих домов.

Раковины отшельников изучала группа специалистов из университета Беркли (Калифорния). Результаты исследования опубликованы в “Journal of the Royal Society Interface”.

 

– Перестроенные жилища, будучи намного более хрупкими, чем нетронутые раковины, тем не менее остаются за пределами возможностей челюстей хищников, питающихся раками, – пояснил доктор Марк Лэйдр, принимавший участие в исследовании. – Это заставляет предположить, что раки занимаются перепланировкой раковин строго до тех пределов, пока раковина может обеспечивать им безопасность.

Эквадорский рак-отшельник – сухопутное животное, которое пользуется раковинами умерших брюхоногих моллюсков, чтобы защитить своё мягкое тело от хищников. Проблема в том, что им, обитающим на суше, гораздо труднее таскать на себе собственный дом, чем их морским родственникам, которым в переноске тяжестей очень помогает вода. Более ранние исследования показали, что тяжёлые раковины значительно уменьшают скорость передвижения сухопутных раков. Но последним известны способы, чтобы облегчить свои дома – раки выскабливают внутреннее пространство раковины вручную или вызывают химическую эрозию её стенок.

Чтобы проверить прочность облегчённых раковин, исследователи подвергли несколько таких раковин воздействию силы, эквивалентной силе челюстей естественных врагов раков-отшельников – енотов, койотов и опоссумов. Лэйдр признался «Би-Би-Си Нэйчур», что пришёл в восхищение, когда оказалось, что отшельники, улучшая свои дома, соблюдают при этом стандарты безопасности – облегчённые раковины не ломались.

– Такое впечатление, что раки учитывают фактор хищников при переделке раковин, – сказал он. – Хотя, скорее всего, этот учёт – лишь одно из последствий естественного отбора: отшельников, которые облегчали раковины слишком сильно, хищники давно уже съели. Теперь раки запрограммированы на то, чтобы облегчать раковину лишь до определённой степени – инстинкт закрепился у всей популяции.

Доктор Лэйдр также пояснил, что перестроенные раковины дают ракам и другие выгоды – у самок появляется больше пространства для высиживания яиц, у самцов есть место, чтобы расти и тем самым увеличивать своё преимущество в борьбе за самок.

 

Как считалось прежде, животные, строящие собственные жилища – от термитов, сооружающих целые крепости, до бобров, известных строителей плотин – обладают архитектурными способностями. Учёные выдвинули на первый план роль естественного отбора в деле развития строительства – из поколения в поколения выживали те, чьи дома были построены лучше. Лэйдр полагает, что и у животных, перестраивающих чужие жилища, дело обстоит точно так же.

– Раков-отшельников и другие животных, присваивающих чужие раковины, можно назвать «вторичными архитекторами». Их поведение при перепланировке жилищ тоже сформировано естественным отбором.

Также Лэйдр добавил, что архитектурные способности таких животных намного выше, чем это считалось ранее.