21 November $64.02 €70.85

Островные птицы утрачивают крылья

Новости

Американские орнитологи зафиксировали постепенные изменения строения тела у птиц, обитающих на островах, в сторону утраты способности к полёту. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Исследование проводилось для уточнения ранее установленного факта, что птицы становятся нелетающими в основном на тех территориях, где отсутствуют хищники. Во многих случаях хищников на островах немного или их вовсе нет; кроме того, известно, что эволюция быстрее происходит на небольших изолированных территориях. В ходе работы выяснилось, что у островных птиц часто наблюдаются те же процессы, что происходили в своё время у ныне нелетающих птиц – постепенная атрофия мускулов, необходимых для полёта, при одновременном укреплении и удлинении ног. В числе птиц, медленно утрачивающих способность летать, упоминаются голуби, зимородки, мухоловки, танагры и колибри, нелетающих видов которых на планете не существует. Отмечено также, что чем меньше площадь конкретного острова и чем меньше на нём хищников, тем быстрее происходит эволюция птиц в этом направлении.